英語で「お盆」を説明できる?

みなさん、こんにちは。
日本はお盆の時期が来ますね。

中華圏には日本のお盆に似た風習がありますが、欧米にはありません。本日はお盆の英語での説明と、中華圏のお盆の風習をご紹介したいと思います。

  

英語でお盆を説明すると

Obon festival (holiday) is usually mid of August, a time when most of companies and people takes holiday to celebrate to honor the dead and spirits of their ancestors.
It’s a time when the living and the dead can once again unite to have meal, drink and share the time together.
At the first day, we set out fire to guide the spirits back to our homes. We offer fruit, food, tea and sweets at the family’s Buddhist altar. Obon is also a time when people go back to their hometown and visits the graves of the ancestors. We clean the grave stone and offer food and flower as well.
There are many Obon festival in suburb area in Japan. We enjoy obon dancing with traditional music instrument such as Japanese drum.

~訳~
お盆は通常8月中旬で、日本の大体の会社や人々が休みを取りご先祖様を供養する行事です。この期間中はご先祖様の魂が家族の元へ帰り、衣食住を共にすると言われています。お盆の初日には、ご先祖様の道しるべの為、火を焚き迎え火をします。そしてお仏壇には果物やご飯等のお供え物をします。お盆には皆実家に帰り、お墓の掃除の掃除をしたりお花を供えたりします。地方ではお盆祭りがあり、日本太鼓と共に盆踊りを行います。

以上がお盆の説明ですが、欧米の方はお盆がないため、とても興味深いと思います。特に観光で来ている海外の方は、「お祭りをやっているな」とは思いますが、これがお盆祭りでどのような意味があるかは知らないと思いますので、是非説明をしてあげてください。

  

世界のお盆

ところで、私がシンガポールで暮らしていたシンガポールにもお盆と似た風習があり、Hungry Ghost(お腹を空かせた亡霊)と呼ばれています。特に中華系の仏教徒の方ですが、8月はご先祖様が家族の元に戻る、というのまでは同じですが、面白いのはこの世で人を怖がらせたり、悪い事をしないように、お供え物をしたり拝んだりしているそうです。この時期は各アパートの下に大きいドラム缶があり、そこで御札のような物、紙で出来た偽物の紙幣や生前その方が好きだったもの(例えばタバコ)などを燃やします。紙幣はお盆の期間中に欲しい物があったら買えるように、との意味で燃やすらしいです。中華系の方が経営するお店の前には、大きなテーブルがあり、その上に豚の頭、お線香、果物やお菓子が山の様に置いてあります。

やり方や思いは違いますが、世界には似た風習が色々あり面白いですね。
皆さんもこれを機会に、世界のお盆を調べてみてください!

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SachiyoFujimori

2歳から5年程を東南アジアで過ごし、その後も海外を渡り歩くがやはり日本が一番と実感。現在は東京の製薬会社で主に翻訳を担当。 英語の交渉事はお任せください。

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